Escalofríos y Fiebre

Consideraciones generales

Causas de fiebre Todas las infecciones. Mecanismos inmunitarios (trastornos del tejido conectivo, reacciones a fármacos, sida, anemia hemolítica inmunitaria) . Inflamación o trombosis, infarto o traumatismo vascular (flebitis, arteritis, infarto de miocardio pulmonar o cerebral) • trastornos granulomatosos (sarcoide) . Enfermedad inflamatoria intestinal . Neoplasias (linfoma, hipernefroma, hepatoma) . Trastornos metabólicos agudos (gota, porfiria, crisis addisoniana o tiroidea). Acompañantes de la fiebre. Síntomas sistémicos (cefalea, lumbalgia, mialgias) . Escalofríos (diferenciar el verdadero escalofrío con temblores de las sensaciones de escalofrío; los escalofríos pueden ser desencadenados por los antipiréticos) . Herpes labial (frecuente en las infecciones neumocócicas estreptocócicas y meningocócicas) . Delirio (frecuente en el anciano y en el alcoholismo) . Convulsiones (buscarlas en niños). Tratamiento de la fiebre. No hacer descender la temperatura a menos que sea muy elevada (golpe de calor, delirio, convulsiones, insuficiencia cardiaca) . Paños fríos, empaparlos con agua fresca, si se utilizan antipiréticos (aspirina 0,650 g o acetaminofén 0,5 g), hacerlo sin interrupción (cada 23 horas) a fin de mitigar los sudores, el descenso brusco de la temperatura y los escalofríos compensadores con más fiebre . Los glucocorticoides son potentes antipiréticos; se utilizarán con precaución a fin de evitar un descenso brusco de la temperatura . Los aine son útiles en la fiebre de origen neoplásico.

Consideraciones diagnósticas

Los tipos de fiebre rara vez tienen valor diagnóstico . En estados unidos, la fiebre suele deberse a enfermedades comunes . La mayor parte de las enfermedades febriles son de corta duración. Indicios de infecciones agudas . Fiebre alta, escalofríos . Síntomas respiratorios . Malestar intenso . Náuseas vómitos, diarrea . Aumento agudo de tamaño de los ganglios linfáticos o del bazo . Signos meníngeos . Recuento leucocitario > 12.000 ó < 5.000 . Disuria, polaquiuria, dolor en flanco. Fiebre de origen desconocido. fiebre prolongada, no diagnosticada. Temperatura > 38,3°c durante 2 – 3 semanas, sin diagnosticar después de 1 semana de estudios amplios . Criterios rígidos para eliminar infecciones comunes, enfermedades fácilmente diagnosticadas y enfermedades en tándem (p. Ej., infarto de miocardio seguido por tromboflebitis y por embolia pulmonar).

Causas de fiebre prolongada

Infecciones. Abscesos . Infecciones por micobacterias (por lo general, extrapulmonares, investigar mycobacterium avium intracellulare en el sida). Infecciones renales (por lo general, complicadas con cálculos u obstrucción). Otras infecciones bacterianas: sinusitis osteomielitis vertebral, catéteres IV infectados. Endocarditis bacteriana subaguda (causa rara de fiebre de origen desconocido). Iatrógenas (investigar lineas IV, vendajes o férulas infectadas, heridas). Infecciones por virus, rickettsias y clamidias (raras en estados unidos en sujetos inmunocompetentes). Parasitarias (buscar antecedentes de viajes). Neoplasias. Linfomas de todos los tipos. Histiocitosis maligna. Leucemias (células indicadoras usualmente ausentes al comienzo). Tumores solidos (por lo general, mestastásicos en hígado). Mixomas auriculares. Carcinoma de células renales. Enfermedades del tejido conectivo. Lupus eritematoso sistémico. Fiebre reumática (rara en la actualidad). Artritis reumatoide (por lo general, juvenil, sin alteraciones articulares). Granulomas (sarcoide no pulmonar, enteritis regional, hepatitis granulomatosa). Varias. Fiebre farmacológica (a menudo por múltiples fármacos). Embolia pulmonar múltiple. Hematomas ocultos. Pericarditis inespecífica. Fiebre mediterránea familiar (origen étnico; peritonitis; pleuritis; pericarditis; bien entre los episodios; insuficiencia renal secundaria a amiloidosis rara en la actualidad; responde a la colchicina, 0,6 mg 23 veces al día). Fiebre psicógena (hipertermia habitual de 37,2 – 38,1°c; mujeres jóvenes, psiconeurosis, no realizar un estudio diagnóstico extenso). Fiebre ficticia (simuladores; mujeres jóvenes en entorno médico/profesional; comprobarla personalmente permaneciendo en la habitación mientras esté colocado el termómetro; observar disociación entre pulso y temperatura refractaria a la psicoterapia). No diagnosticadas. La fiebre de algunos pacientes se puede suprimir con esteroides. Raramente es peligrosa para la vida.

Procedimientos diagnósticos

Rutina. Debe individualizarse el trabajo diagnóstico. Historia y exploración física cuidadosas. Hematología, bioquímica y pruebas inmunológicas raramente diagnósticas. Microbiología, evitar los hemocultivos repetidos (más de 6); examinar tinciones de gram y para bacilos ácido-alcohol resistentes; cultivos para anaerobios (no suspender el tratamiento si está indicado). Las pruebas cutáneas son útiles. Imagen. Las radiografías de tórax son las más útiles; otras placas solamente si los signos o síntomas las justifican. Ecografía (óptima para enfermedades renales y de hipocondrio derecho), TC (óptima para abscesos, nódulos, tumores, hematomas). IRM (óptima para infecciones de pelvis, hueso, tejidos blandos e intracraneales). Gammagrafía (las gammagrafías hepática y esplénica con tecnecio pueden ser útiles en las enfermedades de hipocondrio derecho e izquierdo; galio: demasiados falsos positivos o negativos; indio 111 útil para abscesos). Biopsias. Mejor de tejidos de aspecto patológico que biopsia ciega. De médula ósea si el paciente está anémico. Pulmonar si existe infiltrado o disminución de la paO2 y el lavado broncoalveolar no es demostrativo. Hepática: poca utilidad a menos que las pruebas funcionales sean anormales. Ganglios linfáticos, útil excepto para los ganglios inguinales. Laparotomía exploradora. Solamente si existen indicios clínicos, analíticos o de imagen. Ensayos terapéuticos. Solamente útiles si son específicos (isoniacida y rifampicina para tuberculosis, pero no antibióticos múltiples). Pronóstico favorable por lo general. La repetición de la historia, la exploración y la revisión de las gráficas (no las pruebas de laboratorio) pueden conducir a un diagnóstico omitido inicialmente.

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